July 26, 2013

OUT AND ABOUT: THE STONE BREWERY

STUFF TO DO ON FRIDAY 

Outside Dining Area
Vorige week was dat in ons geval: naar een brouwerij/bistro gaan. Want dat vrijdaggevoel krijg je sowieso, of je nu werkt of niet. Nick werkt natuurlijk wel, waardoor ik ook recht heb op uitkijken naar het weekend. Daarbij vraagt een vrijdag gewoon om feest, dus was het tijd voor iets speciaals na het werk. Nick had een paar van zijn vrienden gevraagd om samen iets te gaan eten en gelukkig voor ons werkt één daarvan als kok bij The Stone Brewery. De beslissing over hoe en waar was dus snel gemaakt en laten we zeggen dat dit geen slechte keuze bleek.

Last week this meant in our case: going to the local brewery/bistro. Because that Friday feeling is going to hit you whether you're working or not. Nick does work, so that makes me entitled to look forward to the weekend as well and since Friday equals celebration, it was time for something special after work. Nick had asked a few friends to go out for dinner that evening and since one of them works at The Stone Brewery as a chef the decision on where and when was easily made. Let's just say we did not come to regret this choice.


My Belgian Style Beer & Nick's Irish Style Beer
Met een ruim aanbod Belgische bieren op het menu, voelde ik me al meteen in mijn element. Ze hadden zelfs kriek framboos voor 30 dollar (!!!). Koester het meisjes, want je weet niet wat je hebt tot je het moet missen. Die 'zoetere' bieren zijn blijkbaar het 'Belgische type' en Nick was deze uitleg net aan het geven toen de ober langskwam. "Je houdt van Belgische bieren? Laat ik wat suggesties geven". Uiteraard volgde hierop het "Can I see your ID, please?" en wat bleek...: "Oh, you are Belgian". Hoe ironisch. 

With a wide range of Belgian beers on the menu, I immediately felt at home. They even have 'Kriek Framboos' for the crazy price of 30 dollar (!!!). Cherish those cherry beers girls, because you don't know what you have until it's gone. The 'sweeter' beers apparently belong to the 'Belgian category' and while Nick was explaining this to me the waiter overheard us. "Oh, you like Belgian beers? You must definitely try A or B then!". Of course these suggestions were followed by the standard "Can I see your ID, please?" and well what do you know: "You are Belgian". How ironic.


Inside the Bistro
Kort samengevat: goed bier (hoewel zonder schuim), heerlijk eten en een gigaportie ijs die alleen mijn pa op zou kunnen krijgen was de extra doorslaggever voor een gezellige avond. Zeker een aanrader voor wie ooit eens in de buurt is!

In short: good beer (although without foam on top), delicious food and a mega portion of ice cream only my dad could finish, definitely made this evening a succes. If you're ever in the neighbourhood do stop by, because this brewery is definitely a recommendation. 

Mega Brownie Sunday
For the Absolute Fans: the Gift Shop
PS: Naast het eten kan je er ook de brouwerij verkennen met dagelijkse rondleidingen en is er een mooie tuin met ruim genoeg zitplaatsen!

PS: Apart from the food you can also discover the brewery itself with daily guided tours and the garden offers a different type of beauty with plenty of seating areas! 

xoxo,

Nathalie

July 24, 2013

EVENTS: BELGIAN INDEPENDENCE DAY

Ik denk dat ik niet de enige Belg ben die nog nooit echt onze Nationale feestdag heeft gevierd (of wel?), met uitzondering van de occasionele BBQ bij goed weer op de 21ste uiteraard. Ik ben wel blij te kunnen zeggen dat dit jaar daar eindelijk verandering in heeft gebracht. Nu ik hier aan de andere kant van de wereld zit, zou je bijna kunnen beweren dat ik zowaar nostalgisch word!

I don't think I'm the only Belgian who's never really celebrated our Belgian National Day/ Independence Day (or am I?), not including the occasional BBQ when it happens to be nice weather on the 21st. So I'm quite pleased with myself that this year turned out to be different. Now that I'm living on the other side of the world you could almost say I'm starting to feel nostalgic! 

A rare sight in California: the Belgian flag!
Dat, en het feit dat ik hier liefst zo snel mogelijk mensen wil leren kennen heeft ervoor gezorgd dat ik me vol enthousiasme heb ingeschreven voor de samenkomst van de Belgen in San Diego. Het werd een dagje vol mosselen, verse frietjes, heerlijk stoofvlees én Brusselse WAFELS!! Dat laatste dankzij Berolina Bakery, een Europese bakkerij net boven Los Angeles die succesvol wordt gerund door een echte Vlaamse & haar Zweedse man. Misschien hebben ze daar ook wel frangipanekes? (Nuttig weetje: ik ben zondag ook te weten gekomen dat ze dat hier 'Almond Rounds' noemen)

That, and the fact that I want to meet new people as soon as possible made me eager to sign up for the San Diego Belgian meetup. It turned out to be a great day filled with great food; mussels, freshly cut fries, delicious stew AND Brussels WAFFLES! The latter thanks to Berolina Bakery, a European bakery located just outside Los Angeles and succesfully run by a Flemish woman & her Swedish husband. Maybe a good place to go look for 'frangipanekes'? (Fun fact: I learned that day that they're actually called 'Almond Rounds' here)

Delicious dessert Belgian Style <3
Zoals je op de eerst foto misschien kan zien begon de dag hier vrij bewolkt en algauw werden er grapjes gemaakt in de trant van: "Wat denk je dat de kans is op regen als je zoveel Belgen samenbrengt in California". Je gelooft het nooit, maar het heeft hier eerst gedruppeld en dan gegoten, wat hier eigenlijk vrij uitzonderlijk is voor de maand juli. Toeval of niet?
As you might be able to see in the first picture the day started off really cloudy and it didn't take long before you could hear jokes like: "What do you think the chance of rain is in Southern California when you have this many Belgians in one place?" It might be unbelievable, but it actually did rain heavily that day, which is very unusual this time of year. Coincidence or something more?



Weer of geen weer, de Belgen heb ik hier dus gevonden in San Diego en zij hebben me laten zien hoe het moet ('het' zijnde gelukkig/succesvol zijn hier en toch contact blijven houden met thuisland). Nu de rest nog!


Nevertheless, I've definitely found the Belgians in San Diego and they've showed me how it's done here ('it' referring to being happy/succesful here and still stay in touch with the motherland). I'm ready for more!

Hot or not: was de nagellak erover? // what about the nail polish: too much?

xoxo,

Nathalie

July 18, 2013

DAILY ROUTINE: THE SPRINKLERS

CALIFORNIA VS. ME: 1-0


In SoCal of Southern California is niets wat het lijkt. Fast Food restaurants hebben vaak ook een 'gezonde variant' op het menu, de Marine Layer zorgt 's morgens voor aangenaam loopweer dankzij de dichte mist/bewolking - bij mij gaan er dan meteen alarmbelletjes rinkelen: er is toch geen regen op komst hé? - en verdwijnt steeds stipt weer rond 9 à 10u om plaats te maken voor een stralend zonnetje. Maar wat vooral opvalt hier is... het gras. Het is niet noodzakelijk groener, maar toch bijna zo groen als bij ons. En dat zo zonder regen, vreemd! Zeker als je de dorre berglandschappen op de achtergrond bekijkt en je je realiseert... hier klopt iets niet. 


In SoCal or Southern California nothing is what it seems. Fast Food restaurants usually also have a healthy option on the menu, the Marine Layer makes sure you have the perfect amount of coolness (read: fog and clouds) for your morning run – my mind immediately thinks the worst of course… is that Belgian weather coming up?? – and is usually gone by 9 or 10AM. But what really caught my eye here is… the grass. It is unusually green for this dry climate and the contrast with the bare mountain landscapes in the background couldn’t have been bigger. And then you realise… something isn’t right here.


SOURCE
Californië leeft van de irrigatie- en sproeisystemen. Een groen stukje gazon is hier niet echt een luxe (iedereen heeft het!), maar kost veel tijd, moeite én geld. Ik kan me voorstellen dat de rekeningen hier serieus kunnen oplopen, want een tuin wordt gemiddeld twee keer per dag besproeid met water. De prijs die je betaalt voor dat verdomd goede weer elke dag? Wat in België met bakken uit de lucht valt, is hier broodnodig. Vanmorgen werd ik dan ook gewekt door een vreemd geluid.... Het was alsof er iemand met de deur van de badkamer open aan het douchen was. Wat is dat? Only the sprinklers krijg ik dan te horen. Hun werkdag begin ruim voor dag en dauw. 


California runs on irrigation and sprinkler systems. Having a nice green lawn isn’t necessarily a luxury here (everyone has one!), but it does require a vast amount of effort, time AND money. I can only imagine what the water bills add up to here since most gardens are heavily watered at least twice a day. I guess that’s the price you pay for this darn good weather every day, eh? If only we could import some rain from Belgium! Yesterday morning I was woken up by this very strange noise… as if someone was showering with the bathroom door open. "Silly, those are the sprinklers", is what I get then. Well, they sure are up early!

SOURCE
Geen probleem voor mij die sproeiers. Je hebt er nu niet bepaald last van en sommige systemen zijn zo ingenieus dat je ze bijna niet kan zien in de tuin. Tot ik vanmorgen rond 10u wilde vertrekken voor een ontspanned uurtje windowshopping. Vanaf het moment dat ik de voordeur achter me dicht trok, veranderde mijn route naar de auto in een survival trip. Blijkbaar kan het toch wel handig zijn het schema van deze sprinklers te kennen. Mijn weg werd geblokkeerd door zowat drie crazy sprinklers en dat was nog maar het begin. Toen ik ronde 1 overleefd had, bleek er ook nog een gestationeerd te zijn vlak naast de deur van de auto. Geen windowshopping dan maar? No way, dan moest ik terug voorbij die andere sproeiers. Moeilijk gaat ook en dus ben ik maar langs de passagierszetel naar het stuur gekropen. Gelukkig passeert hier niet veel verkeer in de straat want een elegant zicht was het waarschijnlijk niet. 

En zo is alles hier een beetje een avontuur!
Not that I mind them. It’s not as if they’re in the way and most of the time you hardly even notice them. That is, until this morning. I was on my way to the car for a relaxing hour of window shopping when my route suddenly turned into a survival trip. It might prove useful to learn the sprinkler schedule by heart, because the path was being blocked by three crazy sprinklers. After having survived those, I walked up to the car only to be surprised by round 2: a huge sprinkler on the driver’s side. I guess no window shopping, then? Not an option, that meant walking back the way I came! Which left me with only one choice: crawling to the driver’s seat via the passenger’s seat. Thank god this street isn’t busy because it sure wasn’t my most elegant move.  

And that’s how small things can turn into adventures in California!

xoxo,

Nathalie

PS: Op de website van De Morgen verscheen gisteren nog een artikel over gazons in Los Angeles

July 13, 2013

FIRST WORLD PROBLEMS: A FLIGHTMARE

SOURCE
ENGLISH VERSION COMING!

De eerste blogpost is een feit en het relaas van een kersverse immigrant kan hierbij beginnen! En dat het dagelijks leven van een immigrant niet altijd van een leien dakje gaat, kan ik hierbij al meteen bewijzen. Eerst en vooral is er de hele papierhandel die doorlopen moet worden en de visumaanvraag die letterlijk maanden kan duren, maar in mijn geval was de vlucht naar mijn nieuwe thuisland misschien wel nog helser dan die hele procedure samen.  

Stel je voor, je bent alle verplichte diensten gepasseerd en hebt overal groen licht gekregen dus je zit rustig aan de gate te wachten op die laatste vlucht die je van New York naar het verre San Diego zal brengen. Natuurlijk moest ik heel lang wachten aangezien ik (uiteraard) de goedkoopste formule had gekozen. Dus toen 6 uurtjes later het boarden eindelijk zou gaan beginnen zat ik volledig voorbereid (2x naar het toilet geweest + 2 croissants achter de kiezen + luchtig leesmateriaal + 1 fles water gekocht) klaar. Het laatste wat je dan nog verwacht is dat er iemand je doodleuk weet te vertellen dat je vlucht geannuleerd is en je de valiezen aan de uitgang terug mag gaan ophalen. Een lichte paniek maakte zich onmiddelijk meester van mij... wat als ik hier vast zou zitten tot morgen? Of tot vrijdag? Moest ik dan op de grond in de luchthaven slapen of zou ik een hotel krijgen? Ik hou zelfs helemaal niet van New York!

Natuurlijk was het een trek-uw-plan mentaliteit en kon je best een nummer bellen om te herboeken. Een Amerikaans nummer uiteraard, zodat dit mij met mijn Belgisch nummer gigantisch veel geld ging kosten. Andere optie: lekker in de rij gaan staan aanschuiven, maar toen ik daar twee en een half uur later nog steeds stond zonder enige zichtbare vooruitgang heb ik dan toch maar dat nummer gebeld. Na 25 min heb ik ook dat maar opgegeven...Een computer aan de andere kant van de lijn had me waarschijnlijk beter kunnen helpen dan de persoon waar ik het genoegen mee had te praten. Terug naar aanschuiven dan maar!

Toen het na een eeuwigheid uiteindelijk aan mij was, leek het geluk voor het eerst die dag aan mijn kant te staan. Ik kon nog op een vlucht naar LAX om 22.00u. Aankomst om 01.00u lokale tijd en vervolgens wachten op een verbinding naar San Diego om 06.25u. Los Angeles is een goede 2 uur rijden van San Diego en aangezien mijn soon-to-be wederhelft donderdag nog moest werken, ging ik hem zo'n nachtelijk tripje niet aandoen. Enja hoor, gelukkig had ik Nick niet verwittigd want deze vlucht had dan weer vertraging en toen ik in LAX aankwam om 02.30u bleek ook een van mijn valiezen nog in JFK te zijn. Tegen die tijd had ik het zo ongeveer wel gehad en was ik doodmoe van al dat gereis. 

SOURCE
Na 5 luchthavens, 4 vluchten en ontelbare uren aanschuiven ben ik donderdagmorgen oververmoeid aangekomen op de pendelluchthaven van San Diego. Ik heb gevloekt en veel gezweet, maar ik was eigenlijk vooral blij dat ik er toch geraakt was. De vlucht na die waar ik op zat vanuit LAX naar San Diego was immers ook geannuleerd... Het had dus nog erger gekund! 


Ach, ik ben weer een levenservaring rijker in mijn prille bestaan en heb aan den lijve ondervonden dat customer services het nog altijd niet kunnen halen van de persoon die voor je staat. Op naar volgende avonturen!

xoxo,

Nathalie

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...