September 3, 2013

SAN FRANCISCO: REDISCOVERING THE CITY

San Francisco Ferry Building
The Financial District
San Francisco is de thuishaven van de vrijdenkers en gekken, het is het mekka van de homo's en hippies en vormt ongetwijfeld een aangename verrassing voor menig toerist. Het is een stad met een geschiedenis die de fantasie op hol doet slaan, maar die deze ongenadig net zo goed vijf seconden later weer de grond in boort. Toeristen kan je er zo herkennen aan een jammerlijk optimistische outfit, waar de kraampjes op straat met genoegen van profiteren: een degelijke trui of fleece kan je er op elke hoek vinden! De onverbiddelijke Marine Layer heeft er zijn vaste stek en vaak is het giswerk of de zon er nu wel of niet zal doorkomen... Ik mag dan drie geweldig zonnige dagen achter de rug hebben, Mark Twain somt het lot van de minder gelukkigen onder ons mooi op: 

"The coldest winter I ever spent was a summer in San Francisco." 

Coit Tower & America's Cup
San Francisco is the home of the free spirits and madmen, the founder of hippie culture and gay rights and provides a nice surprise for many a tourist. The city's history might make your imagination run wild one moment but just as easily smacks it down the next. Tourists are easy to spot wearing painfully optimistic outfits, a mistake local street vendors know very well: sweaters can be bought on literally every corner! The dreadful Marine Layer decided to stay permanently... making it a big guess on most days whether the sun will show or not... I was lucky to have spent three beautiful days in San Francisco, but others have not always been as fortunate: See quote Mark Twain. 
City Hall



























Cafe Zoetrope (F.F. Coppola)
Ik werd twee jaar geleden verliefd op San Francisco en dat is - kan ik nu bevestigen - nog niet veranderd. Het is de meest Europese stad die je aan de Westkust kan vinden en na Los Angeles een ware verademing. Met Pier 39, Fisherman's Wharf, Union Square en Chinatown biedt de stad meer dan genoeg entertainment voor een paar dagen, maar wat vooral opvalt, is dat een auto hier niet meteen noodzakelijk is. Als L.A. de stad van de vierwielers is, dan zwaait in San Fran zonder twijfel het openbaar vervoer de plak. Met woekerprijzen voor parkeerplaatsen en te weinig parking voor het aantal mensen dat er wil geraken, is voor velen pendelen of fietsen de oplossing. Ik waande me even weer in Europa. Trams, treinen, bussen... ze kennen het hier allemaal! 

Transamerica Pyramid
I fell in love with San Francisco two years ago and - I can confirm this now - the feeling has not changed. It is the most European city you can find on the West Coast and is a true revelation after visiting Los Angeles. Pier 39, Fisherman's Wharf, Union Square and Chinatown can easily keep you busy for a couple of days, but what strikes me the most about this city is that you absolutely do not need a car to get around. If Los Angeles is the city on wheels then San Francisco follows the rules of public transportation. With parking being incredibly expensive and not to mention scarce many people bike or commute to work. For a split second I thought I was in Europe: trams, trains and buses... San Francisco has it all! 
Bay Bridge
Mijn eerste bezoek aan Frisco was kort en krachtig en het tweede zorgde ervoor dat een derde zeker niet uitgesloten is. De musea en cable cars zijn voor een volgende keer, maar een extreem toeristische ervaring is niet uitgebleven. Een echte Britse bus bracht ons de stad rond en live commentaar werd voorzien door de chauffeur. Soms was het op het randje van krankzinnig en andere keren had ik serieuze twijfels over de nuchterheid van de persoon aan het stuur... Het was met andere woorden een unieke ervaring! Zo heb ik geleerd dat Joe DiMaggio met Marilyn Monroe trouwde op het gemeentehuis en hun trouwfoto's getrokken werden op Washington square op de trappen van de kerk, dat 1906 het jaar was van de zwaarste aardbeving én brand tot nog toe in San Francisco en dat het richting stad meer waait op de Golden Gate Bridge dan wanneer je de stad uit rijdt... Echt waar!

My first visit to Frisco was a short one and the second visit prepared me for the inevitable future third visit. I had to pass on the museums and cable cars for now, but I did have a very touristic experience. A real British red bus drove us around town while the driver educated us on the the history of San Fran. Eventhough the guide was balancing on the edge of insanity more than once and I have to admit that I had serious doubts about his sobriety... it was a very unique experience indeed! Did you know that Joe DiMaggio married Marilyn Monroe at City Hall but that they had their pictures taken at Washington Square in front of the church? Or that 1906 was the year of the most devestating earthquake AND fire to date in the city and that when driving into San Francisco using the Golden Gate Bridge you get stronger winds than driving out of the city? True story!

Golden Gate Bridge
San Fran is een heerlijk vat vol tegenstrijdigheden gelegen op een gevaarlijke breuklijn. En de Golden Gate Bridge is eerlijk waar een van de wonderen van de 20ste eeuw. Deel II met leuke adresjes in San Francisco volgt later deze week! 

San Fran stands for a delicious contradiction built on one of the most dangerous faults in the Pacific. And to be honest the Golden Gate Bridge is truly one of the wonders of the 20th century. Later this week I'll post Part II about must-sees in San Francisco!

xoxo,
Nathalie

No comments :

Post a Comment

Thanks for leaving a message!

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...