February 23, 2014


I'm almost embarrassed to admit it - and it was to be expected, since nothing can be perfect - but I was actually a bit disappointed by Disneyland. In my head I'm still trying to work out the classic 'it's not you, it's me' situation, because I really do wanted to love it. But I'm afraid it is you, Disneyland. I'm sure it's completely different for children, but to me it just was too crowded, too expensive and too long of a wait for the rides. 

Ik durf het bijna niet zeggen - en eigenlijk was het te verwachten, niets is uiteindelijk perfect - maar Disneyland viel eigenlijk een beetje tegen. In mijn hoofd speelt nog altijd het alombekende 'het ligt niet aan jou, het ligt aan mij'-scenario, want ik heb echt geprobeerd het een kans te geven. Maar Disneyland, ik ben bang dat het aan jou ligt. Ik ben er zeker van dat het voor kinderen helemaal anders is, maar voor mij was het gewoon te druk, te duur en te lang wachten. 

Of course that doesn't mean I didn't enjoy it at all (I'm not a complete grouch). I have to admit the park has something special which makes it stand out from your average theme park and the rides are so well thought out; to see all the details and realise how much work it must have taken is just incredible. We arrived around 9.30 at Disneyland and even though there were a lot of people already, it wasn't too bad yet. We crossed off Indiana Jones, Pirates of the Caribbean and the Haunted Mansion before the masses arrived. And from then on my mood plummeted... waiting times ski-rocketed from 15-20 minutes to a sudden 80 minutes or more (don't worry they do let you know before you decide to start queueing) - call me crazy - but that's not my definition of 'fun'.

Dat wil natuurlijk niet zeggen dat ik er niet van genoten heb (zo'n zuurpruim ben ik nu ook weer niet). Het is net dat beetje leuker en indrukwekkender (en ja, magischer) dan een gewoon pretpark en de attracties zijn zo mooi afgewerkt dat het alleen daarom al de moeite is om er een dag in rond te lopen. We kwamen vorige week zaterdag rond half 10 toe in het park en hoewel er al net wat volk was, viel het eigenlijk nog goed mee. Indiana Jones, Pirates of the Caribbean en de Haunted Mansion konden we (gelukkig) doorstrepen voor de grote massa toekwam. Maar vanaf dan ging het bergaf met mijn humeur... wachttijden die de hoogte in schoten van 15 tot 20 minuten naar een dikke 80 minuten of zelfs meer (geen zorgen, ze zijn wel zo vriendelijk dit aan het begin van de rij te laten weten voor je besluit aan te schuiven) - call me crazy - maar dat valt voor mij niet onder 'ontspanning'. 

To try and avoid the busiest parts of the day (an attempt in which we failed miserably) we decided to go for all the 'boring' rides in the afternoon (that's how we ended up on a boat). Eventually we also realised that last weekend was of course President's Day and many people had a day off on Monday, but something tells me it wouldn't have made much of a difference if we'd come another time.

In een poging de stormloop zoveel mogelijk te ontwijken (waarin we uiteindelijk jammerlijk faalden) hebben we in de namiddag dus de 'saaiere' attracties gedaan. Achteraf beseften we dat het vorig weekend natuurlijk President's Day en dus een lang weekend voor veel mensen, maar iets zegt me dat het op andere dagen niet veel beter is. 

Conclusion? I'm really glad I finally got to see it but next time I'm going to try and stay realistic when it comes to my expectations. I had forgotten how tiring theme parks are and I have the feeling that Disneyland in general is just on a whole different level. So be prepared for that when you go there and obviously if you can, try to go on a weekday! I still can't imagine how some people manage to spend a full day in the crowds with small children... 

Conclusie? Ik ben blij dat ik het (eindelijk) eens gezien heb, maar volgende keer vertrek ik met realistische verwachtingen. Ik was ten eerste vergeten hoe vermoeiend pretparken over het algemeen al zijn en ten tweede is Disneyland gewoon een categorie apart. Met andere woorden: bereid je dus mentaal voor en probeer tijdens de week te gaan! Maar zelfs dan kan ik me moeilijk voorstellen hoe sommige mensen met jonge kinderen zo'n drukte overleven. Ik krijg er plaatsvervangende stress van...

Have you ever been to Disneyland? What did you think?

February 14, 2014




I passed my driving test today! I have to admit I was nervous even though I've had my Belgian license for five years now and the roads are much more crowded and narrow back home... I just didn't want to fail, you know? So I picked an easy time frame (9 AM) to avoid traffic jams or kids going to school and the little suburb where we live is incredibly quiet during the day so that wouldn't be a problem either. I influenced the elements a bit so to speak...

First of all, applying for your driver's license takes a lot longer in California. The lines are unbelievably long at the DMV and I can't recall having to wait in any line in Belgium (but then again we have public transport so that's perhaps the reason why not that many people have to be there everyday). Last week I took the written test and it took me about two hours to complete the whole process of waiting in line, filling out the paperwork, paying the fee and taking the test. Fun fact: the test is kind of old school and still on paper (which gives you as much time as you need to fill it out). But don't change your answers, because I've heard that counts as a mistake. Obviously I passed, otherwise I couldn't have taken my test today but I was surprised by how many people fail (the three people in front of me all had to come back).

Today involved more waiting in line, showing my insurance and registration before I could move my car into one of the designated parking spots. The lady who evaluated me was superfriendly but of course she started off with something I hadn't studied: hand signals. I know, if you put your hand out the window to the left it probably means you want to go left, but right gets trickier and then what's the signal for stopping? Lets just say my test didn't start well and those were probably my first mistakes. But all in all it took about 15 minutes and the only maneuver you have to do on the road is park and back up in a straight line. In the end I passed, although I do have to pay attention to leaving enough space between me and the car in front of me at a stoplight and coming to a full stop at a stop sign (I'm pretty sure I did that!).

There's just a lot more honking involved...

Just as a comparison: my Belgian driver's test took about 45 minutes and you have to show you can do parallel parking, make a three-point turn in a street and drive on the freeway. Not to forget all the pedestrians and bicycles everywhere! So I would say this one was easier, but it helps that I've been driving for much longer too so I'm more at ease on the road now.

Did you get a driver's license in a different country? And was it easier or harder than taking the test at home?

Happy Valentine's day everyone!!

February 9, 2014


Thirty is the new twenty anyway, right?

You know that feeling?
The only thing I associate with 24 is that it's pretty close to 25 and that sounds incredibly mature. So how am I still feeling this young and naive? I still buy things without thinking and if I hadn't met Nick I would still be picking my cell phones based on their colour (who understands those things anyway? And champagne colour does sound cool right?). Admittedly, the iPhone brought some uniformity to that. I still want to eat carelessly unhealthy sometimes (chocolate for breakfast is my cultural heritage) and the fact that I still don't look my age apparently makes it all possible (yihaa!).

Het enige waar ik bij 24 aan denk, is dat het heel dicht bij 25 ligt en dat klinkt verschrikkelijk volwassen. Hoe komt het dan dat ik me nog altijd even jong en na├»ef voel? Ik koop nog steeds dingen zonder nadenken en als Nick er niet was geweest koos ik nog altijd mijn gsm op kleur in plaats van kunnen (wie snapt er ook wat van? En champagne-kleur klinkt gewoon zalig, niet?)). Alhoewel de iPhones daar natuurlijk enige uniformiteit in gebracht hebben. Ik durf nog altijd onverantwoordelijk ongezond eten (chocolade als ontbijt is cultureel erfgoed) en het feit dat ik er blijkbaar nog altijd geen 24 uitzie, maakt dat allemaal mogelijk (joepi!).

So to celebrate me turning a year older and still feeling the same I dragged Nick to the local cinema yesterday to watch Vampire Academy. Confession: I love vampire books and the more ridiculous it sounds to some the more I love it. It all started a long time ago with some great dutch children's writers (like Paul Van Loon and Bies Van Ede) and it has never stopped. Mix that in with the famous High School recipe and you have my favourite saturday night movie. For those still unconvinced, this movie was made by the Waters brothers: directed by Mark Waters (Mean Girls) and the book was adapted by Daniel Waters (Heathers). Two icons from the genre! 

Dus om deze eeuwige jeugdigheid en het feit dat ik me helemaal hetzelfde voel te onderstrepen zeulde ik Nick gisteren mee naar de plaatselijke cinema voor Vampire Academy. Kleine bekentenis: ik houd van vampierenboeken en hoe belachelijker het voor iedereen klinkt, hoe beter ik het vind. Het is ooit begonnen met schrijvers zoals Paul Van Loon en Bies Van Ede en is nooit meer gestopt. Mix dat met het beruchte High School-recept en je haalt mijn favoriete zaterdagavondfilm uit de blender. En voor wie dan nog niet overtuigd is, werd deze film door de Watersbroers gemaakt: geregisseerd door Mark Waters (Mean Girls) en het script werd geschreven door Daniel Waters (Heathers). Twee iconen uit het genre dus!

The trailer doesn't really do the movie justice and I actually liked the movie better than the books too. I don't say something like that lightly, believe me, but I just didn't always agree with the writing style of the author. Anyway, for everyone with an open mind, a healthy sense of sarcasm and a hidden love of all things vampire and high school is this one hell of a recommendation. In the mean time it has been officially proven: you're as young as you feel and I'm definitely still a teenager deep down! 

De film is beter dan de trailer doet vermoeden en ik vind 'm eigenlijk ook ietsje beter dan de boeken. Zoiets zeg ik niet gauw, geloof me, maar qua schrijfstijl vond ik het boek niet echt indrukwekkend. In elk geval voor iedereen met een open mind, een gezond gevoel voor sarcasme en een verborgen voorliefde voor vampire high school movies is dit een aanrader. Of voor iedereen die een statement wil maken natuurlijk. En en passant is het hiermee bewezen: je bent zo jong als je je voelt en ik ben duidelijk stiekem nog een tiener! 

Do you feel your age? And what are some of your 'teenage' indulgences? 

February 4, 2014



I skipped the last 'Insta Recap' because there wasn't much to recap in December. The last month of 2013 was a crazy busy month. It was my second month of work, the month in which we got all of our paperwork officially done and a month of holidays and Christmas shopping. I spent my first holiday season away from home and my first New Year's Eve in bed (thank you Nick for catching the flu). And January? Well, I didn't even realise how fast that month went by! I'm planning my (second) wedding party in Belgium this summer - it's giving me sleepless nights already and is a new source of worries and sorrows (I'm overreacting, it's going to be awesome but still) - but I'm looking forward to seeing the homeland again. We (dare I say finally?) did some more sightseeing in SoCal: Julian & the desert can be crossed off my list and are a definite recommendation! I celebrated my 24th birthday last week (ouch!) and that was that. I got a lot of presents and drank a bunch of cocktails so on to February I say!

And you know what? I'm going to Disneyland this month! A-W-E-S-O-M-E since I've never been (not even Disneyland Paris) and I have no idea what to expect. I'm not a fanatic when it comes to Disney but no one is immune to those warm childhood memories of watching The Lion King, Peter Pan or Robin Hood on VCR and knowing even the commercials by heart, right? Admit it, who else was hoping to get a purple cassette? Anyway, I'll keep you posted on that!

Happy beginning of February! (I just made that into a thing)

February 1, 2014


San Diego Safari Park

Last year I visited San Diego in March and as you can tell from the pictures the weather was amazing as usual. While my friends and family suffered from another winter storm (I might have been a tiny bit jealous) I was enjoying 25 degree weather. It was a bit too early in the year to swim in the ocean so Nick convinced me to go to the San Diego Safari Park. Even though I absolutely don't like animal parks (animals don't belong in cages) I have to admit that the Wild Animal Park has its benefits. San Diego is known for its animal parks, especially the San Diego Zoo, but if you're ever around and have to make a quick decision I'd recommend skipping that one and visiting the wild animal park instead. Admit it, a safari just sounds like more fun, right?

Vorig jaar was ik in maart op bezoek in San Diego en zoals je ziet was het weer toen ook al geweldig. Terwijl de vrienden en familie in Belgie een tweede winterprik kregen (ok, ik was een klein beetje jaloers) kon ik al mijn zomerkleren bovenhalen en genieten van de 25 graden buiten. Het water was nog net iets te koud om in zee te zwemmen dus heb ik me maar laten overhalen om naar het San Diego Safari Park te gaan. Hoewel ik helemaal geen fan ben van dierenparken (dieren in kooien zijn niet echt mijn ding) moet ik toegeven dat het 'wild animal park' toch zijn leuke kantjes heeft. San Diego staat bekend om zijn dierentuinen, vooral vanwege de San Diego Zoo, maar als je ooit in de buurt bent en keuzes moet maken, raad ik toch dit park aan boven de gewone zoo. Geef toe, een safari klinkt toch veel leuker?  

Last March there was a Butterfly Garden 

The absolute top of the bill thing to see is the Cheetah run. Those animals are the rock stars of the park and if you want front row seats you better get there and hour in advance (made me think of a real concert). Ok, it felt a bit wrong to have a cheetah perform just for our entertainment but to be honest I was to excited too think about my principles at that time. There was a magnificent animal roaming almost free in my immediate surroundings and it was incredible to see how fast that giant cat can run... The cheetahs get special training to cope with so much attention and also need their daily sprints. Earlier that afternoon we almost ran into one being walked around the park by its care taker with a companion dog.

Het absolute topevenement van het Safari Park is de Cheetah Run. De dieren zijn letterlijk de rocksterren van het park en wie op de eerste rij wil zitten kan best een uur op voorhand al een plekje komen bemachtigen (Rock Werchter much?). Ok, het voelt een beetje fout om een jachtluipaard zijn 'kunstjes' voor ons te laten opvoeren, maar eerlijk gezegd was ik veel enthousiast om daar op dat moment aan te denken. Er was zowaar een prachtig dier in mijn onmiddellijke vrije omgeving en om dan ook nog eens te zien hoe snel zo'n grote kat kan optrekken... indrukwekkend! De jachtluipaarden worden uiteraard getraind om met zoveel aandacht en stress om tegaan, maar ze hebben hun dagelijkse sprintjes ook nodig. Eerder die middag hadden we een van de medewerkers een wandelingetje zien maken door het park met het jachtluipaard en zijn persoonlijke hondenvriend. Superschattig! 

Rock Star Cheetah

Baby Elephant

Apart from that, you can make it as much safari-like as a zoo can get. All the 'prey animals' live together on a big lot and visitors can take a sort of train around the closed area. Rhinos, giraffes and other smaller animals live there in a semi-natural environment without the stress of having to watch their backs. 

Voor de rest is het zo safari-achtig als een zoo maar kan zijn, alle 'prooidieren' leven samen op een groot stuk grond en bezoekers worden met wagentjes rond het afgebakend gebied gereden. Het is dus een semi-natuurlijke omgeving waar neushoorns, giraffen en andere kleinere dieren in alle rust kunnen rond dartelen.  

The petting zoo

Overview of the park

The petting zoo, yes it's for children but I don't care, was my absolute favorite as you can see... the tigers didn't want to come out so I couldn't admire them. After that visit I had to admit that maybe not all animal parks are bad and many are trying to prevent species from going extinct. I just sort of wish we didn't need them and animals shouldn't have to be confined to be 'safe'. But  anyway, life sucks sometimes as they say. I'm off to work this afternoon and tomorrow I'll (hopefully) be able to enjoy my birthday weekend a bit more. Yes I made it into a weekend, I thought that was fair.

De 'petting zoo', eigenlijk voor kindjes, was zoals je kan zien mijn absolute favoriet... De tijgers hadden zich die dag verstopt dus die kon ik niet bewonderen. Al bij al moet ik toegeven dat misschien niet alle dierenparken slecht zijn en dat vele ook gebruikt worden om diersoorten van uitsterven te beschermen. Maar diep vanbinnen had ik toch gewild dat we zo'n parken niet nodig hadden en dat dieren niet in kooien hoeven te zitten om veilig te zijn. Maar goed, het leven is een strijd zeggen ze dan, nietwaar? Ik ga hier sebiet terug aan het werk en morgen kan ik (hopelijk) eindelijk wat van mijn verjaardagsweekend genieten. Jup, ik heb er een weekend van gemaakt. Ik vond dat dat wel mocht... 

Enjoy your weekend!
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...