May 20, 2015

SALTON SEA: A LAKE IN THE MIDDLE OF THE DESERT


It's abandoned, darn hot, smells like dead fish and it was the perfect camping ground for my trip to Coachella. I'm using the term 'perfect' loosely here since there were some minor things I would change in hindsight. But first things first: as you might remember I did not want to spend an insane amount of money to stay in Indio for the festival. If I was going with friends I would probably consider it, but since it was just the two of us - Nick went along to go hiking in Joshua Tree - we decided to find the cheapest place possible.

Wie bij het horen van de woorden verlaten, verschrikkelijk heet en een occasionele visgeur zin krijgt om te gaan kamperen, is hoogst waarschijnlijk in de minderheid. En misschien maar goed ook, maar toch vormden al die dingen samen wel de ‘perfecte’ kampeerplek voor mijn weekendje Coachella vorige maand. Je herinnert je misschien nog hoe ik me allesbehalve blauw wilde betalen om in Indio te overnachten voor het festival en aangezien we maar met ons tweetjes zouden gaan – Nick ging mee voor Joshua Tree – en niet met een hele groep vrienden, besloten we onze portemonnee in de gaten te houden en voor de goedkoopste optie te gaan. 

Enter: Salton Sea Recreation Area. It's a bit of a drive from the festival (around half an hour) so it was a bit creepy driving back there at night and it might not be the best option if you're going for the full experience. But what this strange place lacks in proximity, after parties or crowds, it definitely makes up for in history, character and.. well, strangeness. Did you know it is the largest lake in California? And that it has a higher salt level than the Pacific Ocean AND that it was created 'accidentally' in 1905 when engineers basically messed up and irrigation canals from the Colorado River overflowed for two years?

En zo – je raadt het al – kwamen we in de Salton Sea Recreation Area terecht. Het is waarschijnlijk niet de beste keuze voor wie in volledige festivalmodus is, want het is wel  een goed half uurtje rijden van Coachella. Geen feestjes, volk of ambiance in Salton Sea, maar het heeft wel persoonlijkheid, een rijke geschiedenis en het is er vooral vreemd. Wist je bijvoorbeeld dat Salton Sea het grootste meer is in Californie? Dat het een hoger zoutgehalte heeft dan de Stille Oceaan en dat die ‘zee in de woestijn’ het gevolg is van een accidentje met irrigatiekanalen in 1905? De Colorado River overstroomde toen twee jaar lang in het uitgedroogde Salton Sink, waar je er dus nu kan vissen. 


A photo posted by Nathalie (@snowflakesincalifornia) on


While I was researching the place a bit the most common complaint about the camp ground was that it can be pretty smelly. As in dead fish smell, because not a lot of species can survive in the salty water. If you ever find yourself on the beach of Salton Sea you might even see some of those dead fish. Nevertheless, I decided to take my chances since hoping that the wind would be in my favour. 

Na een beetje opzoekingswerk werd al snel duidelijk dat het meer vooral bekendstaat om de geur. Van dode vissen dan. Want er zijn door de saliniteit weinig soorten die in het water kunnen overleven. Verschiet dus niet als je er ook effectief overblijfselen van vissen tegenkomt op het strand. Maar alle geurklachten ten spijt, besloten we het er toch op te wagen en hoopten gewoon dat de wind ons (letterlijk) gunstig gezind zou zijn.

THE PROS
To be honest... I didn't really notice a fishy smell at all until we walked right up to the lake. Yes, it is strange to see people fishing out in the desert but the area was pretty beautiful in a certain way. It has something apocalyptic about it. Other than that it's a nice and clean camping spot with bathrooms and showers (hallelujah!) so in that respect I had nothing to complain about. Another plus is that there's plenty of space between the camping spots and there weren't a lot of people to begin with. Nice and quiet!

En eerlijk gezegd heb ik niet echt iets gemerkt van die zogenaamde visgeur tot ik bijna met mijn voeten in het meer stond. Ja, het is raar om mensen in de woestijn te zien vissen, maar de omgeving is mooi op een bizarre manier en heeft iets apocalyptisch. De camping zelf was trouwens proper, er was weinig volk en voldoende plaats en met toiletten en douches in de buurt met stromend water kan ik moeilijk klagen. Lekker rustig, dus! 


THE CONS
What we hadn't really expected however was the fact that there are train tracks right next to the camp ground with freight trains passing pretty much all night or at least that's what it felt like. Now, I'm sure the fact that we - as the idiots we sometimes are - forgot to bring our pillows and were already struggling to sleep had something to do with that. But it definitely didn't make it a pleasant night's sleep. Next to that it sucks to have to deal with the many bugs, although that's probably part of the desert experience. 

Wat we jammer genoeg niet verwacht hadden was de spoorweg die vlak naast de camping loopt en waar – of zo voelde het toch – de hele nacht lang goederentreinen passeren. We waren gelijk kiekens zonder kop ook ons hoofdkussen vergeten, wat het slapen er sowieso al niet gemakkelijker op maakt. Ook de insecten wqren niet echt mijn ding, maar daar moet je waarschijnlijk mee leren leven in de woestijn.


So if you want to save money and discover what must be one of the oddest places in California (please let me know of any other weirder ones you can think of) it's definitely worth a visit. I was bummed we didn't have more time to roam around. Oh, and it's good for bird watching, but I don't know anything about that...

Wie dus geld wil besparen en een van de meest bizarre plekken in Californie wil zien (andere suggesties zijn altijd welkom) zit in Salton Sea in elk geval aan het juiste adres. Ik vond het zelfs jammer dat we niet meer tijd hadden om de omgeving te verkennen. 

Would you consider camping at Salton Sea? And what is the weirdest place/hotel/camp ground you have ever stayed at? 

No comments :

Post a Comment

Thanks for leaving a message!

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...